4D實境觀賽體驗的500張門票在數小時內銷售一空

球賽來到第四節尾聲,你的球隊還落後1分,說時遲那時快,他們抓住空檔發動一波回場快攻,控球後衛穿越球場時,地板在你的腳下轟轟作響,腳步因為球鞋摩擦地板的吱吱聲清晰可見,忽地他一轉身傳球給隊友,隊友隨即躍身雙手灌籃,而後穩如泰山地重重落地。此時,全場爆出震耳欲聾的歡呼聲。多麼痛快的一次籃球觀賽體驗!只不過,這場2018年位於日本東京惠比壽的「現場」球賽,其實是一場「4D轉播」,實體球賽正於幾百公里之外的熊本縣同步進行。

這場由日本富士通公司和B.League(相當於日本的NBA)所主導的4D實境觀賽活動能夠順利進行,除了因為先進的視覺與音響傳輸科技,更要歸功於最新的「觸覺傳輸」技術。日本東京學術界和產品設計團隊共同打造了一個球賽的「觸覺世界」,而其中的靈魂人物,是日本應慶義塾大學媒體設計研究所副教授南澤孝太,他與團隊擔綱觸覺技術顧問,為球賽轉播打造前所未有的互動體驗。

南澤孝太教授的研究室中充滿了機器人、VR器材等高科技用品,宛如科幻片場景

「觸覺」這個詞 ,或許讓很多人直覺想到智慧型手機的振動,或者打卡丁車電動撞牆時,手中控制器的微震效果等等,對相關領域更熟悉的人,可能還會想到虛擬實境(VR)與擴增實境(AR)的觸覺西裝和手套上的傳感器。但其實「觸覺」能達到的絕對不僅止於此。

「VR有一個特點,就是它是為了個人體驗而服務,而不是與他人共享。」南澤孝太說:「我們想要找到讓人們能共享經驗的方法,富士通也在尋找同樣的共享體驗,我們希望能夠創造打破地理距離的社區或社會。」

日本熊本縣在2016年經歷嚴重的大地震後,仍在緩慢進行重建工作,為了讓熊本縣能與日本其他地區建立更深刻的連結,B.League決定在熊本縣舉辦一場全明星賽,創造全國性的話題,於是其與富士通合作催生了這場結合視覺、音效、燈光與觸覺技術的現場體驗。

在東京的500人活動大廳,球賽透過巨大的550英寸屏幕以清晰的4k高畫質播放,然而真正帶來震撼五感體驗的,是密集安裝於熊本實體球場上的拾音器與力覺反饋感測器。在籃球場下方、周圍到上方,總共安裝了52個麥克風,捕捉所有細微的聲響,從輕微碰撞到球員踩踏的腳步聲,都清楚傳送到轉播大廳的30個揚聲器,讓轉播現場的球迷一一感受。

籃球場下方安裝了密集的感應器,捕捉球賽的動態與聲響

除此之外,南澤的團隊與富士通合作進行「觸覺傳輸」,直接在球場下方安裝8個觸覺感測器,讓遠在幾百公里外的觀賽者可以感受實體球場上的律動,於是這場轉播更進一步進階為4D。隨著球員「越來越近」,球迷們可以感覺到腳步的震動越來越強烈,那些激烈的運球與球技交手都似乎近在咫尺,甚至比在體育場看台上的感覺更加貼近。

球場四周也都加裝了許多感測器

要完整傳輸所有的畫面、聲音與動態,需要很高的數據頻寬,為此,富士通使用自家速度高達1 Gb/s的技術。「數據傳輸速度是讓觸覺技術自然進行互動與交流的關鍵。未來憑藉5G的更高速度(20 Gb/s),我們能夠體驗更多更進階的效果。」南澤孝太解釋,觸覺技術的發展不僅來自於學科進步,更重要的是結合數據科學、美學,以及人類心理學,使觸覺成為一門跨領域的學問。 

為了把來自完全不同領域的人聯繫起來,南澤與日本創意顧問公司Loftwork合作密切。Loftwork長期致力打造全球的創意與新創社群,並輔助孕育、精煉這些創意,最終讓實驗室裡的構想轉化為實際的產品或互動體驗。南澤教授與Loftwork在東京澀谷最繁華的街區設立觸覺設計實驗室Living Lab Shibuya,除了進行研發,更常舉辦現場示範活動,與各地的產業專家、藝術家與創作者們進行交流。

「觸覺在10年前還是一個非常小眾的領域,限縮在很技術的層面。現在,有越來越多在這個小圈子以外的人也有管道接觸觸覺設計,這很多都要歸功於Loftwork的媒合。」南澤孝太說。

南澤與Loftwork的MTRL部門長期密切合作,MTRL是一個結合了設計師、研究人員、藝術家和材料工程公司的材料創新平台,與南澤熟悉的學術人員能夠完美互補。舉例而言,當南澤的團隊正在為新的AR服裝進行設計,需要具有導電性或柔韌性的布料,卻缺乏相關產業人脈時,便可請MTRL為其媒合能提供理想布料的廠商。相對地,當製造商們遇到比如UI的相關問題,也可以透過Loftwork找尋設計師、科學家與工程師等專精相關領域的大師。

除了在東京以外,MTRL在京都等其他亞洲及歐洲城市的FabCafe也有據點

結合科技與傳統:京都MTRL展示日本「觸覺」茶道體驗活動

MTRL的「觸覺」茶道體驗活動,參與者透過感測器親身感受茶道大師製作抹茶時的每個觸感

相對於許多尖端創新公司選擇壟斷獨家技術,南澤孝太傾向於分享與合作,這也讓許多觸覺設計師在初試啼聲的階段就能運用領域中最新的技術。「我希望讓更多人理解觸覺是什麼,並為娛樂和醫療等產業提供創意。」樂於讓更多人理解觸覺的南澤教授,也將在今年9月的台灣設計師周進行演講,以應用實例分享如何將個人的觸覺體感經驗,透過科技擴展、延伸,並產生更多的可能性。

播放惠比壽B. League活動影片感受現場:

南澤孝太演講資訊:
2019台灣設計師週Lite:台灣設計師週論壇

講題  The Exploration of “HAPTIC DESIGN” 什麼是「觸覺設計」? 
時間  9.29 (Sun) 下午13:00-14:20
主講  日本應慶義塾大學媒體設計研究所副教授 南澤孝太
與談  華碩設計中心資深研究員 蔡敦仁

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關於 MTRL

MTRL是全球創意顧問公司Loftwork所建立的開放式創新平台,擁有約30,000名研究人員與創作者,為世界各地的材料公司找尋其材料產品的商業潛能,並提供問題的解決方案。

國際材料公司Taica的產品αGEL觸感的新評價基準 以及交互工具的設計

著眼於人體「觸感(HAPTICS)」而構建的,對αGEL的 UX評價圖。

Taica與Loftwork一起,在αGEL應用業務的領域裡,不局限於過去的防衝擊,防震,散熱等技能上的價值,而是從感性價值(「通過「接觸」體驗以及交互探索「身心舒適度」的價值)這一新的指標為起點開展項目。以凝膠的新的可能及價值的再評價為題進行了合作。
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用設計思維賦予材料的新意義:Loftwork將於香港2019 DesignInspire展示多項創新作品

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